21 / sábado - enero de 2017

Semana 3. 21/345
Inés.

La cochinilla es un insecto de unos 5 mm. Produce ácido carmínico para dar a su cuerpo un sabor desagradable y así no ser devorado por otros insectos. Se cultiva en chumberas y llega a su edad adulta a los tres meses. Se recoge, se seca y se pulveriza a los insectos para lograr uno de los colorantes más usados en cosmética y alimentación, siendo lo que le da a la mayoría de yogures de fresa su color rosado. Basta buscar en la etiqueta "extracto de cochinilla", "carmín" o "E120". Y aunque un 20% de su cuerpo es ácido cármico, se necesitan más de 90.000 insectos para obtener 1 kg de producto.
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20 / viernes - enero de 2017

Semana 3. 20/346
Fabián. Sebastián.

Los granos de café más caro del mundo son los "kopi Luwak" o café de civeta, excretados tras su digestión por este pequeño mamífero y del que solo se disponen de 700 kilos al año. Una simple taza puede costar unos 70 euros. Las enzimas digestivas de la civeta cambian la estructura proteica de los granos del café, lo que elimina gran parte de la acidez dando un sabor característico a la bebida. También muy apreciado aunque menos conocido, está el producido en la isla de Santa Helena. Allí se cultiva un grano fino, verde y con aroma a toques frutales, cítricos y florales y que alcanza un precio de 60 euros. Uno de los mayores desafíos de este café es su producción ya que la isla es de un tamaño muy reducido y la escasez de terreno así como el coste de la mano de obra encarecen el producto.
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19 / jueves - enero de 2017

Semana 3. 19/347
Marta.

En los tratados de Medicina de la época medieval abundaban las recetas de cosmética para erradicar las manchas de la piel, las verrugas y las pecas. Para el cabello se recomendaba la aplicación de sangre de murciélago que evitaba su caída, y si se deseaba aclarar, bastaba lavarlo con azafrán. Del aceite de almendras y la miel se decía que conseguían un cutis de recién nacido y solo el zumo de limón, edulcorado con azúcar, lograba devolver la tersura y lozanía a las manos estropeadas. Con el fin de evitar el olor corporal, el jabón se perfumaba con almizcle y clavel. Entre los perfumes destacaba el agua de rosas y de romero, que se mezclaba con flor de azahar, madera de aloe, lavanda y algalla. El aliento se perfumaba con canela o masticando verbena o hierbabuena.
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18 / miércoles - enero de 2017

Semana 3. 18/348
Prisca.

Nuestro reflejo en una cuchara está invertido. A diferencia del espejo plano, la superficie cóncava de una cuchara rebota los rayos de luz hacia el foco central entre nuestra cara y el centro de una cuchara. Al pasar por ese punto, los rayos de la parte superior de la cara se reflejan hacía abajo, mientras que los de la parte inferior lo hacen hacía arriba. El resultado es una imagen invertida de nuestro rostro.
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17 / martes - enero de 2017

Semana 3. 17/349
Antonio.

El esmalte dental es en su mayor parte hidroxiapatita, un mineral formado por fosfato de calcio. Alcanza el 5º puesto en la escala de Mohs de dureza de minerales, y es el material biológico más duro que se conoce. El esmalte dental es más duro que el acero, pero mucho más quebradizo. No es fácil rayarlo con los cubiertos, pero sí romperlo al intentar abrir con los dientes una botella.
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16 / lunes - enero de 2017

Semana 3. 16/350
Marcelo.

Al igual que la historia cuenta que si Felipe IV montaba un determinado caballo, ya no podía hacerlo nadie más, la emperatriz Elisabeth de Austria (1837-1898), más conocida como Sissi, no podía usar más de un día seguido el mismo par de zapatos. Más allá de lo que pudiera parecer un capricho, esta exigencia respondía más bien al férreo protocolo que imperaba en la Corte, al estilo del que utilizaban los reyes de la Casa de Austria en España. Un protocolo que no gustaba a la emperatriz pero que tuvo que acatarlo durante toda su vida, tras contraer matrimonio con el emperador Francisco José, el 24 de abril de 1854, en la Iglesia de los Agustinos de Viena. No es de estrañar entonces que la cifra de su colección personal ascendiera a más de 1.000 pares.
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15 / domingo - enero de 2017

Semana 2. 15/351
Mauro.

La voz de los cantantes de ópera se clasifica de acuerdo con el timbre y el tono que registren.
En los hombres puede ser:
- Tenor: la más aguda.
- Contratenor: el tipo de voz más alto, canta en falsete.
- Barítono: la más grave.
En las mujeres:
- Soprano: la más aguda.
- Mezzosoprano: la más grave qe la soprano.
- Contralto: la más grave de todas.
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14 / sábado - enero de 2017

Semana 2. 14/352
Félix.

Casi todos utilizamos a diario expresiones redundantes. Belleza estética, subir arriba, volar por el aire o conclusión final, entre muchas otras, son expresiones en las que se usan palabras innecesarias porque están implicadas en el significado. Otra muy habitual es decir: en mi opinión personal ya que tus opiniones siempre son personales, si no, serían las de otra persona.
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13 / viernes - enero de 2017

Semana 2. 13/353
Hilario.

El 29 de marzo de 1956, Jueves Santo, en Estoril (Portugal), donde vivía exiliada la familia real española, Alfonso, hijo menor de Juan de Borbón y María de las Mercedes, moría al recibir un disparo de una escopeta que sostenía su hermano mayo, el futuro rey Juan Carlos I. Según relatan las crónicas de la época, los dos infantes jugaban con un arma que un compañero de academia le había regalado al entonces jovencísimo (tenía 18 años) Juan Carlos. Se trataba de una Long Automatic Star que Juan de Borbón guardaba, pero que la madre, Mercedes, creyendo que estaba descargada, les dejó para que jugasen. La manera en cómo se sucedieron los hechos nunca fue aclarada. Solo se sabe que el arma se disparó de manera fortuita y que la bala atravesó un orificio de la nariz y alcanzó al cerebro de Alfonso (15 años) provocándole la muerte inmediata. No hubo autopsia ni se abrió una investigación. Pese a la gravedad de lo ocurrido, la noticia fue silenciada por el régimen de Franco convirtiéndose durante casi seis décadas en un tema tabú.
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12 / jueves - enero de 2017

Semana 2. 12/354
Tatiana.

A Jimmy Carter, presidente de los EE.UU. entre 1977 y 1981 se le conoce, además de por sus logros políticos, por una surrealista anécdota con un conejo gigante. El presidente estaba de vacaciones pescando en un lago cuando un animal similar a un conejo pero de más tamaño le atacó. Carter le apartó con el remo y volvió a la Casa Blanca a contar lo sucedido hasta que le convencieron lo improbable de la noticia ya que los conejos no saben nadar. La noticia se filtró y los periódicos, además de hacerse eco de la noticia, empezaron a indagar en su vida. A raíz de aquello rescataron otras historias como cuando en 1969 -aún no era presidente- notificó a la policía haber visto un objeto volante no identificado con luces de colores.
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11 / miércoles - enero de 2017

Semana 2. 11/355
Higinio.

Uno de los primeros alpinistas conocidos de la historia fue Petrarca. El poeta italiano escaló el Mont Ventoux (1.148 metros) en Provenza el 26 de abril de 1336. Le acompañaron su hermano y dos sirvientes. Cuando le preguntaron el porqué de su gesta, simplemente respondió: "Porque la montaña estaba ahí". Tras descender escribió: "La dureza de la subida hasta la cima es tan ardua como la búsqueda de la felicidad.
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10 / martes - enero de 2017

Semana 2. 10/356
Nicanor.

Aunque a lo largo de los tiempos la forma más conocida de predecir acontecimientos futuros ha sido la astrología, varios autores han enumerado distintas formas de adivinación al uso, las denominadas "mancias", que fueron recopiladas por Menéndez Pelayo y entre las que se encontraban método bastante curiosos:
- Hidromancia: consiste en derretir plomo, cera o pez sobre un vaso lleno de agua, adivinando a partir de las figuras que allí se forman.
- Geomancia: que cuenta los puntos y líneas trazados en la tierra o en un papel.
- Lecanomancia o adivinación por los espejos.
- Pyromancia, que observa el color, la disposición y el chasquido de una llama.
- Sortiaria o adivinación mediante cartas, naipes o cédulas.
- Spatulamancia o adivinación por los huesos de la espalda.
- Quiromancia o adivinación a través de la trayectoria que siguen las líneas de la mano. También se denomina chiromancia.
- Kefalenomanteia, a través de la cabeza asada de un asno o un carnero.
- Chaleidomanteia, en la que se utilizan llaves.
- Daphnomanteia, por combustión del laurel.
- Onuxomanteia, adivinación por las uñas manchadas de aceite.
Y así un largo etcétera a cuál más estrambótica.
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9 / lunes - enero de 2017

Semana 2. 9/357
Eulogio.

En la década comprendida entre 1915 y 1923, dos cineastas barceloneses, los hermanos Baños, rodaron al menos tres películas pornográficas para uso y disfrute de Alfonso XIII, aunque todo apunta a que no fueron las únicas, si bien la falta o pérdida de registros impide confirmar el dato. Los títulos llegados hasta nuestros días son El confesor, Consultorio de señoras y El ministro. La primera, con una duración de cuarenta minutos está ambientada en una sacristía y cuenta la historia de un cura confesor que se aprovecha de su autoridad moral para beneficiarse a sus feligresas. La segunda, de mayor duración, tienen como escenario la consulta de un médico que examina íntimamente a sus pacientes con curiosos métodos. El ministro trata la historia de una mujer que acude al despacho de un alto cargo del gobierno para interceder por su marido. Según distintas fuentes, el propio Alfonso XII habría sugerido los argumentos de las películas y los directores habían tenido especial cuidado a la hora de elegir a sus protagonistas, sin importar su talento como actrices, buscando mujeres con sobrepeso que encajaban en los cánones de la época muy del gusto del rey. En el exilio llevó un tren de vida en el que no reparó en gastos. Consumida su salud por excesos de todo tipo, murió en Roma el 28 de febrero de 1951, a los cincuenta y cinco años. Cuando su esposa acudió a verle en su lecho de muerte, él se negó a recibirla.
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8 / domingo - enero de 2017

Semana 1. 8/358
Julián.

Uno de los más peculiares juicios de la historia tuvo lugar en el pueblo suizo de Glurns, en 1519. Los campesinos, desesperados ante una plaga de ratones que arrasaban sus cosechas, los denunciaron. La demanda se admitió y se celebró el juicio. La sentencia condenaba a los roedores a"desalojar los campos y los prados de la aldea de Glums dentro de un plazo improrrogable de catorce días, quedándoles vetado el regreso a perpetuidad.
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7 / sábado - enero de 2017

Semana 1. 7/359
Raimundo de Peñafort.

La sal y la pimienta son elementos básicos en cualquier mesa. En el caso de la sal parece más evidente, es necesaria para dar sabor a cualquier alimento. Pero ¿y la pimienta? Parece que el responsable de su éxito fue Luis XIV quien admiraba la "delicadeza" de esta combinación en el paladar y la puso de moda con tal éxito que ha llegado hasta hoy.
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6 / viernes - enero de 2017

Semana 1. 6/360
Reyes Magos.

El emoji de una caca con ojos empezó en la versión Apple. Tiene ojos y sonríe porque está inspirado en Caca, un personaje de la serie de manga Dr. Slump de Akira Toriyama (responsable también de Bola de Dragón). Caca, a su vez, es un personaje recurrente en los libros infantiles nipones para enseñar a los niños a ir al baño, una hez de rostro amigable para que los pequeños aprendan a controlar su tránsito intestinal.
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5 / jueves - enero de 2017

Semana 1. 5/361
Tomás.

La corte inglesa se inauguró con Offa de Mercia, llamado el primer "rey de los ingleses", hacía el año 787. La casa real británica es una de las de mayor renombre debido a la expansión que el Imperio Británico tuvo entre los siglos XVI y XIX y que lo convirtieron en uno de los mayores de la historia. Aún mantiene 14 de estos territorios.
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4 / miércoles - enero de 2017

Semana 1. 4/362
Rigoberto.

Leer la cartilla es sinónimo de reprender o echar la bronca a alguien si no cumple como corresponde. Procede de los tiempos de la fundación de la Guardia Civil por Francisco Javier Girón, duque de Ahumada, quien se encargó de elaborar un reglamento militar que inculcase a los futuros guardias los valores del cuerpo. Así nació la "cartilla", un manual que recogía todas las normas disciplinarias, incluidas la obligación de afeitarse tres veces a las semana, limpiarse la uñas, no perder ningún botón o corchete del uniforme o no usar palabras malsonantes. Periódicamente, los mandos leían la cartilla en público a los guardias y comprobaban que cumplían el reglamento. No hacerlo era motivo de sanción o hasta de expulsión del cuerpo. Desde entonces, la expresión leer la cartilla fue empleada en la vida diaria cuando hay que recordarle a alguien sus obligaciones o regañarle si se las ha saltado. Curiosamente, en inglés existe una expresión parecida y con el mismo significado: to read the Riot Act. El Riot Act fue una ley de huelga promulgada por el Parlamento Británico en 1700 que tenía que ser leída en voz alta a los trabajadores para prevenir tumultos y asambleas.
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3 / martes - enero de 2017

Semana 1. 3/363
Genoveva.

A un tercio de personas que consumen café les entra la necesidad de ir al retrete urgentemente. Después de aproximadamente 4 minutos de haberlo bebido (el tiempo puede variara hasta los 30), la parte final del colon es estimulada por dicha bebida. Los compuestos exactos detrás de este efecto son desconocidos, pero está comprobado que el café aumenta los niveles de dos hormonas, la gastrina y la colecistoquinina, capaces de acelerar la movilidad intestinal y estimular el hígado para acelerar la digestión.
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2 / lunes - enero de 2017

Semana 1. 2/364
Basilio. Gregorio.

La mayoría de las personas tienen el impulso de vomitar después de ver a alguien más hacerlo. Se denomina reflejo nauseoso evolutivo. Si hace miles de años un miembro de la tribu vomitaba, la razón no era precisamente haber bebido demasiado alcohol sino por estar enfermo o haber comido algo venenoso. Incluso había muchas posibilidades de que fuera por comer demasiado, así que vomitar los ayudaba a prevenir enfermedades.
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