20/ lunes - febrero de 2017

Semana 8. 51/314
Eleuterio. Zenobia.

El consolador con movimiento automático nació en un -ámbito puramente médico a finales del siglo XIX. En la era victoriana, a las mujeres con padecimientos entonces inclasificables (irritabilidad, nerviosismo insomnio..) se les diagnosticaba "histeria femenina", mal que inspiraría a Freud en su definición del inconsciente. El tratamiento recomendado era un masaje en la zona pélvica que aplicaba el doctor hasta que la paciente llegaba a lo que entonces se denominaba "paroxismo histérico", que no era otra cosa que el orgasmo. Para facilitar la tarea, al médico británico Joseph Mortimer Granville se le ocurrió en 1880 añadir baterías a un simple consolador, que haría por sí solo la terapia. No sabía que acababa de inventar el vibrador. Los consoladores, en su forma actual, fueron por primera vez manufacturados y distribuidos en 1966, junto con otros juguetes de goma, por el estadounidense Ted Marche.
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19/ domingo - febrero de 2017

Semana 7. 50/315
Álvaro. Gabino.

Al contrario de lo que se podría pensar, el gran impulso de la cirugía plástica no proviene de la demanda de señoras deseosas de mejorar su imagen. Antes que eso, la Primera Guerra Mundial, con su millonaria cifra de heridos, catapultó las necesidades de cirugía para arreglar todo tipo de heridas. Con anterioridad, se conocen intervenciones estéticas ya en la antigüedad, como la reparación de una hendidura en el labio superior (labio leporino) por parte del médico romano Galeno. Sus contemporáneos también eran capaces de reparar orejas heridas.
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18/ sábado - febrero de 2017

Semana 7. 49/316
Eladio. Secundino.

Los pueblos árabes comerciaron mucho con esclavos desde el siglo VII hasta el XIX. Antes del siglo XIII, el foco principal de captura fueron los pueblos eslavos (de donde proviene la palabra esclavo). desde el siglo XVI, el Imperio otomano esclavizó también a europeos occidentales, aunque sería el África negra la más castigada por tan cruel práctica.
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18/ sábado - marzo de 2017

Semana 11. 77/288
Salvador.

La primera película de cine de Bollywood se rodó en 1913. Este largometraje indio se llamó Raja Harishchandra y contaba la leyenda del mismo nombre. Solo se hizo una copia de esta película muda, pero fue un éxito.
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17/ viernes - febrero de 2017

Semana 7. 48/317
Rómulo

Rozar una ortiga produce una sensación de escozor que puede durar horas, aunque no está claro qué la produce. Lo que si sabemos es que las ortigas están cubiertas por montones de pelos diminutos que actúan como agujas. Cuando entramos en contacto con esos pelos, perforan la piel e inyectan un cóctel de productos químicos, de los cuales solo se han identificado algunos. Uno es el ácido fórmico, que también se encuentra en el veneno de las hormigas. Se cree también que hay dos neurotransmisores en el líquido, serotonina y acetilcolina que envían señales al cerebro que son interpretados como dolor mientras que la histamina produce la inflamación de la piel. Las ortigas usan este mecanismo de defensa para impedir que los animales se las coman.
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16/ jueves - febrero de 2017

Semana 7. 47/318
Onésimo

La palabra hebrea cábala significa literalmente "recibir" Para sus seguidores esta acción no es otra cosa que el placer de conocer, y su grado máximo es el deleite del saber por saber. Visto de otra forma, se trata de un sistema cerrado que pretende entender lo absoluto a partir de la Torá, que corresponde a los cinco primero libros de la Biblia cristiana. Para desentrañar sus enseñanzas reales (y no solo aparentes), en una disciplina juega un papel primordial el sentido oculto asociado a ciertos términos, así como las letras que lo componen, tomados como símbolos o como números. La cábala nació entre los judíos del siglo XII, y uno de sus primeros sabios fue el aragonés Abraham Abulafia, que viajó a Roma con el propósito de convertir al judaísmo al mismísimo papa Nicolás III.
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15/ miércoles - febrero de 2017

Semana 7. 46/319
Claudio.

El uso de la tinta es muy anterior al descubrimiento del papel. Por entonces ya se pintaba con ella sobre otros soportes como la madera, tejido, papiros, o pergaminos. Hay que buscar su origen en el pueblo chino. De acuerdo a sus leyendas, la tinta habría sido usada por primera vez durante el reinado de uno de los cinco emperadores míticos, Huang Di, el emperador Amarillo, que reinó a lo largo de todo un siglo hace 5.000 años. En aquella época fabulosa en la que se empezaron a escribirse los primeros caracteres chinos se redactó también el primer tratado de medicina, el Neijing, de manera que ya tenía que haberse descubierto la tinta. Incluso se atribuye su invención a un personaje concreto llamado Tian Zhen, cortesano de Huang Di. La fabricación de este colorante no requiere grandes procesos: su base consiste en una mezcla de cola y hollín disuelta en agua, pero conseguir que esta mezcla no se borre al aplicarla sobre una superficie es más difícil. A esa condición nos referimos cuando hablamos de tinta china, que nada tiene de china por su origen, pero que resulta indeleble por haberse incluido resina en su composición.
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14/ martes - febrero de 2017

Semana 7. 45/320
Valentín. Zenón.

Antes del siglo VI a.C., los enamorados del antiguo Egipto no se besaban en la boca, sino que juntaban sus narices para intercambiar el aire respirado y así compartir su esencia.
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13/ lunes - febrero de 2017

Semana 7. 44/321
Benigno.

La utópica aspiración de que los lunes no sean laborables se hizo realidad en la Inglaterra de finales del siglo XIX. Muchos obreros que solo disponían de un festivo semanal, el domingo, dejaron de ir a trabajar al día siguiente. Se llamaba Saint Monday, y la costumbre se mantuvo vigente hasta bien entrado el siglo XX.
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12/ domingo - febrero de 2017

Semana 6 43/322
Eulalia.

Los países no son como los muestra la cartografía. Como la Tierra tiene forma de esfera, para representar de manera verídica su conformación este debe ser también esférico. En los mapas tradicionales, por ejemplo, Rusia parece tener el mismo tamaño que África, cuando en realidad el continente africano es dos veces mayor.
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11/ sábado - febrero de 2017

Semana 6 42/323
Lourdes.

El matemático Peter Gustav Lejeune Dirichlet (1805-1859) tenía fama de ser hombre de muy pocas palabras. Hizo honor a ello cuando tuvo que comunicar a sus suegros el nacimiento de su primer hijo. Se limitó a mandar un telegrama que ponía: 1+1 = 3.
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10/ viernes - febrero de 2017

Semana 6. 41/324
Escolástica.

Centrada en la figura del emperador, la Casa Imperial de Japón es la monarquía constitucional unitaria más antigua del mundo. En sus más de 2.600 años de existencia (se fundó hacia el 660 a.C. han reinado 125 emperadores que, según la tradición, descienden de la diosa del Sol, Amaterasu.
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9/ jueves - febrero de 2017

Semana 6. 40-325
Apolonia.

Ronald Reagan, presidente de los EE.UU. entre 1981 y 1989, confesó haber visto objetos voladores. En uno de sus viajes en avión el presidente terminó pidiendo al piloto que siguiera a un objeto lumínico y se dedicó a ampliarlo pidiendo una investigación sobre una posible invasión alienígena. Hasta tal punto llegó su obsesión, que incluso le pidió al entonces presidente de la URSS, Gorvachov, que ambas potencias lucharan juntas para acabar con la amenaza del espacio exterior.
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8/ miércoles - febrero de 2017

Semana 6. 39-326
Elisenda.

A priori, grosso modo, post mortem, sui géneris, statu quo, sine die... Son expresiones que han llegado del latín sin modificaciones. Se llaman latinismos crudos y conservan su grafía originaria. Hay que escribirlos, eso sí, en cursiva. Y teniendo cuidado con algunos: por ejemplo, no es de motu propio, sino motu proprio, sin preposición y con dos erres.
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7/ martes - febrero de 2017

Semana 6. 38-327
Juliana. Ricardo.

De media, las personas más altas del mundo son las mujeres letonas y los hombres neerlandeses nacidos en el último cuarto del siglo XX, con 168,8 cm y 182,5 cm respectivamente. Los más bajos son los varones de Timor Oriental (160 cm de media), y las guatelmatecas, con 149,4 cm. En 1914, un joven iraní de dieciocho años solía medir unos 157 cm. Hoy ronda los 174. Las surcoreanas también han pasado en ese tiempo de 142 a 163 cm.
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6/ lunes - febrero de 2017

Semana 6. 37-328
Dorotea. Silvano.

Cada día llegan al mar ingentes cantidades de residuos que pueden tardar siglos en desaparecer.
- Toallita de papel: de 2 a 4 semanas
- Lata de coserva: 50 años.
- Restos de manzana: 2 meses.
- Periódico: 6 semanas.
- Contrachapado: de 1 a 3 años.
- Hilo de pescar: 600 años.
- Botas de agua: 50 años.
- Calcetines de lana: 50 años.
- Cuerda: de 3 a 14 meses.
- Anillas de plástico para lotes de bebidas: 400 años.
- Camisa de algodón: de 2 a 5 meses.
- Bolsa de plástico: de 10 a 20 años.
- Mechero: 100 años.
- Lata de aluminio: 200 años.
- Brick de cartón: 3 meses.
- Chicle: 5 años.
- Billete de autobús: 4 años.
- Colilla de cigarrillo: de 1 a 5 años.
- Vaso de poliestireno: 50 años.
- Pañal desechable: 450 años.
- Cerillas: 6 meses.
- Botellas de plástico: 450 años.
- Caja de cartón: 2 meses.
- Cuero: 50 años.
- Peladura de naranja: 6 meses.
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5/ domingo - febrero de 2017

Semana 5. 36-329
Águeda.

Hasta el siglo XIX, si un europeo bebía vino caliente con especias era porque era tan malo que esa era la única forma de tomarlo. Todo cambió cuando Dickens lo mencionó en Cuento de Navidad, y se convirtió en una bebida clásica de la Navidad.
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4/ sábado - febrero de 2017

Semana 5. 35-330
Donato.

Las pelotas de golf tienen huecos porque así pueden alcanzar distancias más largas: una pelota lisa recorre más de 90 metros, mientras que una pelota con surcos puede hacerlo unos 320. Los huecos o alveolos sirven para disminuir la resistencia al aire que circula alrededor de la pelota, haciendo que ésta se desplace más lejos. La idea de ponerle alveolos a estas pelotas se le ocurrió al diseñador y fabricante inglés William Taylor en 1905.
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3/ viernes - febrero de 2017

Semana 5. 34-331
Blas. Oscar.

La palabra troll (entendida como aquellos que se dedican a "incordiar" por internet) no está relacionado con los orcos. La palabra deriva de "trawl", red de pescar en inglés, en el sentido de gente que escribe cosas deliberadamente ofensivas como anzuelo para pescar pardillos. Se usó por primera ven en la red pre-internet Usenet a principios de los años 80.
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2/ jueves - febrero de 2017

Semana 5. 33-332
Aida. Purificación.

Saparmurat Ateyécich Niyazov gobernó con mano de hierro Turkmenistán entre 1991 y 2006. Consiguió que su país fuera el reino del absurdo. Para empezar, se cambió el nombre y se puso Turkmenbashi (padre de los turcomanos). La idea de cambiar nombres le gustó tanto que le puso el suyo a algunas ciudades, a un parque temático, al mes de enero, a un cráter en la Luna y a un meteorito. No contento con eso, el pan pasó a llamarse con el nombre de su madre. se hizo construir una estatua de oro de sí mismo, que media 15 metros, y giraba para mirar siempre al sol. También era dueño de un palacio de hielo construido en la capital del país y de un lago en el desierto. Escribió un libro sobre la historia de los turcos y obligó a todas las escuelas y universidades a aprendérselo. Después, todos los ciudadanos tenían que aprobar un examen sobre el libro antes de sacarse el carnet de conducir. Prohibió fumar en público, la música de ballet, los gorros de piel, las trenzas en las mujeres, tener barba, los dientes de oro y el pelo largo. Murió el 7 de septiembre de 2006 por un cáncer de próstata.
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